Ford планирует инвестировать $1 миллиард в стартап по созданию искусственного интеллекта

Финансирование пойдет на разработку полностью беспилотного автомобиля, который выпустят в 2021 году

Представители компании Ford заявили, что программное обеспечение, которое они разрабатывают с Argo, возможно, будет предоставляться по лицензии и другим компаниям.

В течение следующих пяти лет компания Ford Motor вложит $1 миллиард в занимающийся разработкой искусственного интеллекта стартап Argo AI, чтобы помочь в создании «мозга» его автомобилей-роботов.

Эта питтсбургская компания была основана в прошлом году и специализируется на робототехнике и системах «виртуального водителя». Она дополнит группу специалистов компании Ford, занимающуюся разработкой автономных транспортных средств и планирующую к 2021 году выпустить на рынок полностью самоуправляемый автомобиль.

Основателями компании Argo являются Брайан Салески, ранее работавший в Google, и Питер Рендер, который до этого был сотрудником Uber. Они оба – выпускники Национального центра робототехники Университета Карнеги-Меллон, оба покинули свои компании в прошлом году, чтобы основать Argo AI.

«Когда сталкиваешься с подобным талантом, то не можешь упустить такую возможность, – говорит Радж Наир, директор по производству и технический директор компании Ford. – Это значительно повышает наши шансы на создание этого автомобиля в 2021 году».

Часть инвестиций компании Ford будет направлена на покупку контрольного пакета акций Argo. Наир и вице-президент Ford по глобальной стратегии Джо Касеса будут членами Совета директоров Argo, который будет состоять из пяти человек.

Как сообщает Ford, помимо штаб-квартиры в Питтсбурге, к концу этого года у Арго появятся офисы в Мичигане и Калифорнии. Всего во всех трех офисах будут работать более 200 человек. Как сообщил представитель компании, некоторые работники Ford будут переведены на работу в Argo, однако их количество еще не определено.

Представители Ford также сообщают, что разрабатываемое совместно с Argo программное обеспечение, возможно, в дальнейшем будет предоставляться другим компаниям по лицензии. В ходе телефонной конференции с аналитиками и репортерами исполнительный директор Марк Филдс отметил, что инвестиции могут также включать первоначальное публичное предложение акций.

«Существуют возможности для значительного увеличения стоимости этой компании», – заявил Филдс.

Инвестирование в Argo стало одним из самых последних шагов, предпринятых компанией Ford по созданию альтернатив традиционным легковым и грузовым автомобилям, которые составляли основную продукцию предприятия с момента основания.

В марте прошлого года этот автопроизводитель создал дочернюю компанию Smart Mobility для инвестирования в возникающие возможности в сфере мобильности, так как компания планирует расширить свою деятельность, выйдя за рамки традиционного автомобилестроения.

Позднее в 2016 году эта дочерняя компания купила Chariot, предприятие из Сан-Франциско, осуществляющее трансферные услуги по требованию. После этого Chariot стала также работать в Остине, штат Техас, и, как недавно заявили в Ford, к концу 2017 года эта компания расширит свою деятельность и будет работать в восьми городах, в том числе за пределами США.

Автопроизводитель Ford также инвестировал в выпуск лидаров (LiDAR), а именно в компанию Velodyne, также в производителя 3D-карт Civil Maps, компанию-разработчика машинного зрения Nirenberg Neuroscience и компанию-разработчика компьютерного зрения и машинного обучения SAIPS.

Ford не оглашает финансовые результаты деятельности Ford Smart Mobility, хотя группа компаний, обозначенная финансовой категорией «все остальные», куда входят и Ford Smart Mobility, а также Центральное казначейство этой организации, потеряли в прошлом году $867 миллионов, то есть на $71 больше, чем в 2015 году. Эти данные получены из документа, предоставленного Комиссии по ценным бумагам и биржам. Как утверждают представители Ford, процентные расходы составили большую часть потерь организации в 2015 и 2016 годах.

По прогнозам Ford, в 2017 году прибыль до налогообложения будет меньше $10,2 миллиардов, заработанных компанией в 2016 году, в связи с увеличением инвестиций в сервисы мобильности.

Наир сообщил, что Argo усилит команду разработчиков компании, которая уже работает над программой «виртуального водителя». Компания Ford работала над созданием автономных транспортных средств в течение десяти лет, прежде чем объявила в прошлом году о планах по разработке полностью беспилотного автомобиля, а именно без руля и без педалей газа и тормоза. Причем коммерческое использование такого автомобиля планируется начать уже в 2021 году.

Наир сообщил, что компания Ford уже завершила стадию исследования в разработке этого автомобиля, но отметил, что предстоит осуществить еще немалый объем перспективного проектирования.

Ford тестирует автономные автомобили на дорогах общественного пользования в Мичигане, Калифорнии и Аризоне. В прошлом году в Калифорнии компания зарегистрировала около 950 км беспилотного вождения в течение 12 месяцев до завершения заездов 30 ноября, о чем было заявлено на сайте компании.


Leave a Reply